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Amazon MusicとApple iTunes Matchの比較

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Amazon Echo Show
音声だけのAmazon Echoをビジュアル化したAmazon Echo Show。
アイデアは良かったけど、不具合が多くて、今買うのは試験台にされるだけで、得策ではないという声が多いです。


AmazonEcho復活の道。
AmazonEchoはスピーカーとしてはあんまり優秀ではなく、常時籠ったような音をしていたけど、横向きに置いたら吃驚するくらいクリアな音を出すようになりました。そんな長らく開店休業していたAmazonEchoをBoseのSoundLink Revolveみたいに、サランドラ方式のWiFiスピーカーとして復活させる道はないかと、色々と捜してました。ただBoseのSoundLink RevolveはBluetooth接続だけで、WiFi接続機能がないから純粋なスピーカー機能だけで、Spotify, PandoraやAmazon Musicなどの音楽ストリーミング配信サービスは利用できないです。純粋にiPhoneなどのスマートフォンやタブレットとBluetooth接続して愉しむタイプです。


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ただAppleが12月に発売予定のスマートスピーカー『HomePod』が一考の価値がありそうな気がする。380°サランドラ方式の高性能かつ日本語機能付きSiriが多分付いている。値段的には他のスマートスピーカーよりも遥かに高いけど、内部には沢山のツイートなどが付いていて、如何にも高音質の音を出しそうです。ついれを買ったら、AmazonEchoは引退の花道をおくるしかなくなるみたいです。それまで大事に使いましょう。

b0188828_1358636.jpgAmazon Echoのアプリソフト「Amazon Alexa」のミュージックメニューにAmazon My Musicというのがあります。これはAmazon以外で買った曲をクラウドにImportできる機能です。Prime会員なら250曲まで無料でアップロードでき、年間費24.99㌦払えば、25万曲までクラウドにImportでき、あらゆるデバイスでストリーミング再生ができ、同時にダウンロードしてオフラインでも再生が可能です。



Amazon Musicのウェブサイト画面
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わたしは全然この機能を使ったことがなかったので、AMAZON MUSICクラウドは空っぽになってます。一応、クラウドにアップロードする時は、PC上にAmazon Music for PCのソフトをインストールする必要があります。



Amazon MusicのPC画面
Amazon MusicのUIは次のようになってますね。ここから新しいPlay Listを作ったり、クラウドにアップロードしたり、デバイスにダウンロードできるようになってます。
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ただ今、Amazon Music Cloudにアップロード中です。



アップロード中した楽曲は、マイミュージックというというディレクトリに入ってます。
ちなみに、竹内まりやさんの「シングル.アゲイン」をiPhoneで再生してみると、❶、❷をタップすると、次のようなメニューになってます。

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b0188828_8534093.jpg❶番のメニュー
 ■ 次の再生に追加
 ■ 最後に再生に追加
 ■ このデバイスにダウンロード
 ■ プレイリストに追加
 ■ アルバム
 ■ ライブラーから削除


b0188828_854383.jpg❷番のメニュー(再生方法)
 ■ iPhone
 ■ TaoTronics TT-BH07(今、このデバイスで再生中)
 ■ Apple TV



こういう自分の持ってる楽曲をクラウドにアップロードして、合曲する方法は、アップルのiTunes Matchというのもあります。アップル以外で買った楽曲10万曲まで、年間費24.99 で自由にiCloud Music Libraryにアップロードさらに10台までデバイスにダウンロードできるというサービスです。Amazon Musicの場合は、25万曲まで楽曲を年間費24.99と安上がりです。

iTunes MatchとAmazon Musicの比較表
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自分のようなあんまり楽曲を持っていない人は、Amazon Musicのほうが自由にアップロードできるから使いやすいかもしれない。感想として、Amazon Musicは思いの他、期待値以上だった。
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by nhajime3 | 2017-08-10 10:41 | IT | Comments(0)

Amazon Echoで無料版Spotifyは残念ながら結局は聞けなかった

b0188828_1052998.jpgもう何時の事だったんだろう、アマゾンのA.I.Echoがデビューしたので、思わ飛びついて買ったのは。でも英語音声入力機能でしか働かないから、発音が悪いと全然的外れの答えをだしれくれる。何か調べ物をするにも、Googleで検索したほうが早いし、それで次第に関心が薄くなってなっていった。音質はともかく、インテリヤとしては優れていたので、ずーと床の間にずーと飾ってました。
真っ黒でよく見えないけど、一応AMAZONのECHOですよ
日本語対応になれば、もっと活用の場が増えるのだけれど(泣)



私もAmazon Primer会員だから、時々無料のPrimeソングをストリーミングしていました。でも、たまに日本の歌もストリーミングしてしてみたいと思い、日本のSpotify無料会員にまずは入会しました。980円払えばアメリカからでも入会できそうです。その場合、アメリカの銀行発のクレジットカードで払う場合、アカウントの登録国がアメリカでないといけないみたいです。アメリカのApple Musicにも加入してるけど、ほとんど全然使っていない。どうせなら日本のApple Musicに乗り換えたいけど、毎月の支払いにアメリカのクレジットカードは使えない、ギフトカードをちょこちょこ買って払う手間も面倒くさくて。
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最近、よく聞く松田聖子さんですよ。
自分の中では最近まで全然関心がなくて、たまたま聞いてみたら、素晴らしく良かった。最近の歌はまるで死化粧のように綺麗だけど生気がなくて、魂の抜け殻のようなのが多くて嫌なんだけど、彼女の歌は非常にパワフルでインパクトが強烈で気にいってます。ただ日本が元気だった時代の背景が色濃く反映してるだけなんだけど、バブルが崩壊して長い沈滞と共に生きている若者には大人しい歌のほうが好まれるのでしょう。そんな彼女も経年と共に昔のように伸びやかな声は出せなくなって、ジャズに転向しようとする動きも見えるけど、未だに一生懸命やろうしてる姿をみると応援したくなります。

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それで、AMAONのECHOでSPOTIFYを聞けんもんかと、ネットで調べてみましたら、それらしい記事がありました。

b0188828_715819.jpgまずは、私のいPhoneには一応AMAZON ECHOのアプリ「Amazon Alex」が入っているのですけど、それに、さらにSpotifyのアプリをインストールしました。それが第一ステップです。


AMAZON MUSICにもストリーミングサービスがあって、価格表は次のようになってます。一応、PRIME MEMBERだから無料で200万曲まで聞けます。
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Amazon Alexをタップして開きます。
ECHOは、今はAMAZON PRIME MUSICと繋がっています。
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メイン画面の左端にあるメニューボタンを押して、Settingsをタップして開きます。
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SET UP A NEW DEVICEからMusic & Mediaを選びます。
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ECHOと連結するべきSPOTIFYアプリが出てくるので、タップして選びます。
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SPOTIFYへのログイン画面が出てくるので、LOG IN TO SPOIFYボタンをタップします。b0188828_9491338.jpg


ログイン画面に、Spotifyのユーザー名、パスコードを入力して、LOG INボタンを押します。b0188828_950511.jpg



Connect Alex to your Spotify accountというメッセージが出てくるので、OKAYボタンを押します。b0188828_9535055.jpg



Your Spotify account has been linked successfullyという表示がされます。
これが一応上手く、ECHOとSPOTIFYが連結されました。
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メイン画面に戻って、Music, Video, & Booksメニューを選びます。
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そこにある沢山のメニューからSpotifyを選びます。
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しかし残念ながら、"To ask Alexa to play Spotify you must have a Spotify Premium account"というメッセージが出てきて、現状の無料アカウントページではSpotifyを使えない状態になってます。

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結局のところ、SpotifyのアカウントをPremierバーベキューパーティーにアップグレードすれば、問題は解決すのだけれど、邦楽のほとんどないSpotifyにそこまで投資するのは割に合わない気がするので、今回は中止という結論になりました。
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by nhajime3 | 2017-08-04 10:08 | IT | Comments(0)

スマートTVとワイアレスヘッドのBluetooth接続は超簡単だった

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UN50JU6500FXZA
50" Class JU6500 4K UHD Smart TV

二年前のBlackFridayで買ったSAMSUNGのスマートTVはまだ奇跡的に生きてます。(笑)今まではほとんど使うことがなく、部屋のインテリ化として終わってましたが、最近Amazon Prime VideoとかVuduのビデオをストリーミング再生してみることが多くなり、本来の価値が復活しました。

ただ、惜しむなくは、ワイアレスでも見れたら、もっといいと思い、色々とネットを検索してみました。その一つのサイト、CNNで紹介されていた方法は、
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しかしながら、そんな古典的な方法を使わなくても、既にこのTVにはBluetooth機能が内蔵されているのではと、SAMSUNGのマニュアルをみたら、それらしきことが書いてました。

b0188828_2591954.jpgTaoTronics TT-BH07

SAMSUNGのスマートTVに繋ぐべきBluetoothヘッドホンは、TaoTronics製のTT-BH07。 軽く突く抜けていく綺麗な高音とまずは充分な低音とバランスが取れてる優れものです。



❶SAMSUN TVのリモコンのMENUボタンを押します。
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上下左右のコーサーの真ん中にあるボタンはOKボタン。



❷TV画面にMENUページが表示されます。
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❸そのページからSound/Speaker Listを選びます。
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❹TV Speaker, Bluetooth Audio、Audio Out/Opticalの3つのサブメニューが表示されます。
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TV Speaker:音質調整
Audio Out/Optical:サブウーファー設定

右端に出てる音量模様は、今、TV Speakerは音声として使わてるという印。



❺BluetoothヘッドホンをParing Mode(ペアリングモード)にするために、赤・青ランプ交互点滅するまで 電源ボタンを押し続ける。
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❻Bluetooth Audioメニューを選ぶと、存在するBluetooth機器を探索し始めます。
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この時、BluetoothヘッドホンをParing Modeにしていないと、Bluetoothの対象候補はありませんという表示が出ます。



❼ペアリング先として、TaoTronics TT-BH07を見つけて、Needs Paring(ペアリングペアリングしてください)と言われますので、OKボタンを押します。
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❽Pair and Connect(ペアリング完了と接続要請)と言われるので、OKボタンを押します。
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❾TaoTronics TT-BH07 is connected(TaoTronics TT-BH07 と接続完了)というメッセージが表示されるので、OKを押します。
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❿Bluetooth Audio Devices欄に、SAMSUNG TVとTaoTronics TT-BH07が接続されましたという表示がされてます。
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⓫現在のスピーカーはBluetoothヘッドホンが選ばれていますという表示。
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試しにやってみたら、馬鹿みたいに簡単で拍子抜けしたくらいです。ただTV自体にBluetooth機能が内蔵していない場合、設定も煩わしいし、TVのスピーカー、サブウーファーとBluetoothヘッドホンの切り替えも面倒くさいみたいです。


一旦、Bluetoothヘッドホンの電源を切ると、TVのスピーカーがまた選ばれますが、ペアリング情報は残っています。OKボタンを押すと、Connect/Deleteの二つのメニューが出ますので、Bluetoothヘッドホンで聞きたい時は、Connectを選び、ペアリング情報を消去したいときは、Deleteを選びます。もう一度、ペアになりたい時は、❶からの順番を繰り替えます。

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Bluetoothのペアリングとは
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by nhajime3 | 2017-07-13 22:11 | IT | Comments(0)

Walmart子会社Vudu社のおまけ機能「Digital Copy」が中々良い

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VUDUとはウォルマートが2010年に買収した映画デジタル版のレンタル・販売などを手掛けるオンラインビデオサービス会社。最近のDVDやBD(Blu-ray)映画パッケージには、ディスクをデジタルファイル化してクラウド上に保管してくれるデジタルコピーのサービスが付いているのが多いです。



指定されたオンラインサイトに、同封されてるRedeem Code(日本語で説明不能)に入れてあげると、それぞれのウェブサイトにデジタルコピーが登録されます。仕組みとしては、iTunesやアマゾンインスタントビデオでデジタル版ディスクを買うのと同じですけど、実際のディスクの他におまけとしてデジタルディスクが付いてきて、なんか儲かったと錯覚させるところが味噌です。PCからVudu.comサイトにアクセスしたり、スマートフォンやタブレットの専用アプリから直接ストリーミング再生したり、それぞれのデバイスにダウンロードしてオフラインで見ることもできます。


b0188828_7431565.jpgiPhoneのVuduアプリのmyMoviesページに登録された状態。見たい映画をタップすると、そのページが表示されます。



Vuduのアプリ版はPC版と比べて極めて質素で、次の3つが主なメニューです。
Watch in HDX:
Vuduが特別の開発したHDフォーマットの上級版。
Amazon Instant Video, Google PlayやiTunesよりも綺麗で滑らかな画像と美しい音声で堪能できます。
Download:
何故かしらスマートフォンやタブレットなどのデバイスには、SDフォーマットのだけでしかダウンロードできない。だから、ダウンロードしたファイルを大画面のTVで見るにはお勧めできない。PCにダウンロードする時は、HDXフォンでできるから、この点が弱点かな?
Delete:
Deleteボタンを押すと、ダウンロードされたファイルがデバイスから取り除かれます。


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b0188828_10544317.jpgダウンロードしたファイルの一覧リストは、MyVuduメニューのDoenloadsという欄に入っています。


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SDフォーマットでダウンロードされたファイルの再生画面。ちゃんと字幕も入っているし、中々良いです。ただ、不思議なことにPCからストリーミング再生すると、字幕機能がない?という、まだまだ完璧とは言えないです。まあ、おまけだからということで甘い評価になっています。

これで、今まではTVにきちんと向き合ってしか見れなかったBlu-rayムービーも寝転がって、iPadからも見れるようになって楽になりました。
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by nhajime3 | 2017-07-07 09:20 | IT | Comments(0)

iTunesでもフルハイディフニッションの映画が見れる

映画「 セイント 」
ハイテクを駆使し、聖人の名を使った12人の男に変装する神出鬼没の怪盗の活躍を描いたサスペンス・アクション。

最近はもっぱらBlur-Ray版の映画を見てるけど、このタイトルのBlur-Ray版は販売してないです。流石に全ての映画がBlur-Ray化されるわけではないからね。でも、この映画は昔ながらの味があって、チョコチョコ見てました。

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最近、やっと気がついたのですけど、iTunesでデジタル版の映画を買う時に、ダウンロードは普通は720PのHD規格ですけど、1080pのFHDでもダウンロードできるみたい。


手順としては、iTunesをオープンして、Edit/Preferencesをクリックする。
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General Preferencesのページが開きます。
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Downloadsタブをクリックして、Download full-sized HD videosにチェックを入れる。
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”このコンピュータでは1080Pは再生できないかもしれないけど、他のデバイスの為にダウンロードできます”というメッセージが表示されるけど、構わずOKします。
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Download full-sized HD videos欄にチェックが入るので、OKします。
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もし、コンピュータで1080pのFHDを見たかったら、Playbacklタブに戻って、次の項目の

 ● Video Playback Quality: Best Available
 ● Maximum Resolution: High Definition (1080p)

に変えて、OKします。
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これでうまくいくはずです。
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by nhajime3 | 2017-06-12 06:38 | IT | Comments(0)

カーペットに直接PCを置くと感電中毒状態になる

私の愛用デスクトップDell OptiPlex 3010、大した問題もなく健在です。
2013年の12月に買ってから、3年間の保証期間が過ぎて、盛んにDellから追加保証に入ってくださいと念願されてますが無視。気持ち時には、もう壊れたら新しいデルを買ってもいいと思ってるから。今までデルのデスクトップは、Insprionは買った、OptiPlexも買った、買うとしたら今まで買ったことがないXPSを買いたいと狙いを定めてます。

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DELL XPS8910モデル-デルのデザインは秀悦ですけど、今回のはシンプルながら流れるような美しいボディラインですね。



b0188828_10355979.jpgとまあ憧れはあるけど、現実問題としては買うのはあくまでも完全に壊れてしまって、自分の手ではどうしようもなくなった時の話。と思っていたら、今朝、デエスクトップを起動させようと思ったら、橙色ランプが点灯したままでした。青色ランプが点滅してることは時々起き、何時もは電源ボタンを押し続けて、強制的に電源をシャットOFFして、もう一度立ち上げたら直ります。でも、今日は違っていた。ずーと電源ボタンを押し続けてもシャットダウンしない。無理やり電源コードをコンセントから抜いて、もう一度コンセントをつないだだけで、電源ランプがオレンジ色に点灯する。おかしいな、スイッチ入れてないのに。でも、それ以降起動しない。あれ、なんか今まで現象とはちょっと違う?




電源スイッチを入れると、マザーボードのランプは光っているし、CPUファンがずーと回っているから、電源ユニットやマザーボードの故障ではなさそう。しかし、まだクラウドに保全していないデータが残っているから不味いなあと、取りあえずの打開策を求めて、ネットを検索しました。デルのサイトでは、電源ランプが黄色に点滅、点灯している場合の対処方法として、幾つかの方策を上げていました。ただ、デルの説明は極めて簡単で誤解を生むような解釈をする場合もあります。


b0188828_12443080.jpgデルの見解では、電源ボタンが、黄色に点灯、または点滅している場合は、

❶ 電源ユニットからマザーボードや各デバイスへの電源供給が正しく行われていない
❷ パソコンの内部、または外部に、起動を妨げている機器が存在する


一応、復旧作業をする前は、電源ケーブルをコンセントから抜いた状態で行い、終わったら電源ケーブルをコンセントに繋いで、電源スイッチをいれる。

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Dell OptiPlex 3010内部
 

◆ パソコンに接続している周辺機器をすべて外して改善するか確認します。
  例 : USB機器 / ネットワークケーブル / キーボード / マウスなど
  結果は?? 007.gif


◆ パソコン内部に増設した機器があれば、取り外して改善するか確認します。
  例 : メモリ / ハードディスク / ビデオカード / サウンドカードなど
  結果は?? 新しく増設した機器がないから無視


◆ 電源コードをコンセントから抜き、数分待ってから改善を確認します?

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  結果は?? 007.gif

私はこの方法を、電源コードをコンセントから抜き、数分待ってから、改めて電源コードをコンセントに繋いで電源スイッチを入れると解釈したのだけれど、違うのかもしれないです。”ケーブルを外して電源スイッチを15~20秒ほど押し続けると内部放電する。”とも言われているし、中小企業スタジオさんのサイトで、「Dellのパソコンの電源ランプがオレンジ色で起動しない対処方法」というブログ記事で、全く違う方法が提示されていました。今となっては実際にこの方法を確認しようがないけど、試してみる価値はありそうです。


◆ メモリを一旦抜き、挿しなおして、起動するか確認します。

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  結果は?? 007.gif


◆ パソコン本体に残留してる電源を放出するために、
  電源ユニットからマザーボードへの電源供給をしている4ピンと20ピン2つのコネクタを差し直す。
  ファンのケーブルを取り付け直す。
  DVD ドライブ、ハードディスクから、電源ケーブル、データケーブルを差し直す。
  
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  結果は?? 007.gif


◆ CMOSバッテリを一旦ソケットから外し、数分放置してから再度付け直す。
  このことで、パソコンの待機電力を放電しリセットします。

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ここまで4連敗で、もう後がない。これで敗れれば、OptiPlex 3010はほぼお蔵入り。CMOSバッテリを取り外すことぐらいで、上手くいくだろうかと疑心暗鬼でしたが、果たして、
  その結果は?? 066.gif Unbelievable !!


はっきりと結論できないけど、電源ランプが黄色に点灯してる場合と点滅してる場合とは原因が違うみたいですけど、次のように勝手に結論づけしました。

黄色点灯:各デバイスへ電源は供給されている。=>マザーボードの異常。
黄色点滅:電源ユニット各デバイスに電源が正しく供給されていない。=>電源ユニットの異常

電源ランプが黄色に点灯してるのは、Dellのパソコンが帯電していて、ちょうど静電気で覆われている状態になってしまっているときの症状です。マザーボードが、静電気に邪魔されて正常に起動しなくなっています。その静電気を放電してあげればよくなるみたいです。

その感電中毒の原因が、パソコンがカーペットに直接置かれていたので、帯電しやすくなったみたいだし、パソコン内に大量の帯電したほこりがはいりやすくなったからみたいです。つい最近買った新しいコンピューター机はパソコン専用のスタンドがなく、パソコンを直接カーペットに直接置いていたから。内部に溜まった埃は見えるから取り除けるけど、電気がどの位帯電してるかは見えません。

なんかガラス台か木の上に乗っけて持ち上げて、パソコンをカーペットから離した方がいいかもしれないです。

電源ランプと診断ランプからの故障個所
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by nhajime3 | 2017-03-18 05:51 | IT | Comments(0)

携帯用非常電源「Backup-UPS Connect」

明日は愛を育むホワイトデー。
といってもアジア限定版の風習はアメリカにはなく、代わりに明日からはブリザードが襲ってくるホワイトデー。マサチューセッツ州も非常事態宣言がだされ、大概の会社は雪休みだけど、うちの会社は、雨にも負けず、雪にも負けず、オープンするというちょっと変わった会社で、何なんだ?ろうと呆れてます。

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そんな今年最後の冬嵐に備えてというわけではないけど、この前Staplesで魅入られるように買ってしまったAPC社製の「Back-UPS Connect」を停電用に設置しました。よくコンピューターの非常バックアップ用みたいなタイプですが、大容量を使うPCやモニター用ではなく、もう少し小さな容量しか使わないルータ、モデム、Voip電話☎専用の非常電源です。



b0188828_117422.jpg主な内包してる
部品は

 ● UPS本体
 ● 携帯用バッテリー(11400mAh)
 ● パワーコード
 ● USBカーブル
 ● 脚足


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大体この辺は雪が降ると道端の街路樹が電線を切って停電するのが習わしです。今回のブリザードでもミシガン州では未だに20万人くらいの住民が電気なしの生活をしてます。うちも電気仕掛けの家だから、停電したら水は飲めない、お風呂の湯は出ない、レンジは使えない、暖房は切れる、明かりはない、IP電話だから通話も不通、もちろんインターネットもWiFiで見れない、という何の楽しみもない悲惨な状況に陥ります。

b0188828_119595.jpg壁コンセント設置型のサージプロテクタに繋いで接続完了。



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今まで停電の時は全てを諦めて寝るしかなかったけど、インターネット接続や電話が掛けれます。
ただ使用上の注意点として、

1.停電時のバッテリーモードの時、50ワットを超える負荷がかかると自動的に電源がシャットダウンされるみたいです。大容量を食う薄型モニターやブルーレイプレーヤーの接続は難しいみたいです。

2.UPS本体は壁コンセントに直接接続してくださいとのこと。自分の場合は、サージプロテクター経由だから不味いのかもしれないです。

兎も角、停電時になれば実際にどの位使えるのかはっきりします。
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by nhajime3 | 2017-03-13 10:08 | IT | Comments(0)

メガネ屋さんもブルーライトの波

二年ぐらいかな、以前奥さんのメガネを買い替えたのは。
割引クーポンがあっても、なんだかんだでフレームとレンズを交換するだけで200㌦を超えてしまう。
息子のメガネの時は、400㌦を軽く超えたもんね。

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b0188828_13574871.jpg展示されてるフレームの値段が前よりも随分下がってました。前は200ドル近くのが主流だったのに、今どきは100ドル辺りが多くなってました。フレームのコストが下がって値下げになったのか、それとも安いのを展示するようになったのか。オンラインメガネ店との値下げ競争が熾烈なんかもしれないです。




b0188828_13581167.jpgLensCrafters Featherwates ® Blue IQ™ Lenses
他のブランドよりも5倍近くブルーライトをブロックするために特殊コーティングをレンズ

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奥さんがメガネのフレームを選んでる間、店内を散策してたら、今流行のブルーライトをブロックする、もちろん完全にはできないけど、メガネを宣伝してました。多分、それはオプションだからはっきりとした値段は明示されてなかったけど、ネットで調べてみると大体50㌦アップみたいです。

大体、ブルーライトレンズというのは、2種類あるみたいです。

レンズに薄い色(橙色系)を付けることで、ブルーライトを吸収して透過量を減らすタイプと、特殊コーティング(青色系)を施すことで、ブルーライトを反射させて透過量を減らすタイプ。減らします。反射系レンズの方が吸収系レンズよりも、ブルーライトをカットする割合が4、5倍高い結果が出ています。


手続気が終わって、店員さんがメガネが出来たら電話しますということで、店を後にしました。
昔はお店内に専用の研磨施設があったので、1時間でメガネができていました。今は顧客数が減ったのか、その施設を閉鎖して数か所に纏めたのかも知れない。その為、時間が掛かるのかもしれない。



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LensCraftersの隣には、今マスコミで盛んに話題になってるSear。
潰れるのは時間の問題と言われている、そして、反対側サイドにあるMacy's、そしてJ.C. Penneyも全米規模で大量の閉店規模を計画してる。


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日本では駅前シャッター通りが問題になってるけど、アメリカではモールシャッター通りや空き家ショッピングセンターが目立ってます。人がいない不気味な雰囲気を漂わせているから、ますます足が遠くなる。顧客数が減って、ますます売り上げが落ちて閉店という負のサイクルに陥っている。

アメリカには小売店がほとんどなく、チェーン店が主流だから、売り上げが上手くなくなると一挙に大量首切りや閉店となって衝撃が走る。オンラインネット販売だけが元凶とは思えないのだけど、しかし、なんでこんなにチェーン店の大量首切りとか閉店が多いのだろうか。オンラインオンラインショッピングがどんどん盛んになって、そのあおりを食って実店舗が淘汰され、アメリカ国内にお店がなくなるゴーストタウン化が進んでいる。
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by nhajime3 | 2017-01-22 07:59 | IT | Comments(0)

iPhoneアプリで一眼レフ並みの背景ボケ写真を

今日何気なく覗いていた記事に、iPhone 7Plus以外のiPhoneでデジタル一眼レフカメラのように、背景をぼかして被写体をクッキリ浮かび上がらせる方法として、iPhoneのAF(オートフォーカス)機能を使っての方法を紹介してました。

実際に自分も試してみたけど、やはり確かに少しはボケてるけど、ほとんど感心しない仕上がりに終わりました。最近は手頃なiPhoneで写真を撮ることが多いから、それではiPhoneカメラで背景をぼかせり無料のアプリを次の五つほど試してみました。有料で評価の高いアプリもあるけど。なんか五つ星評価を下さねばアンロックさせてくれない卑怯なアプリも結構ありました。

 ❶ BlurCamera ぼかしカメラ(Sttir Inc.) 無評価
 ❷ Adjust Focus(Xionghui Liu)3.0 
 ❸ Photo Focus Effects(Niu Lixuan)4.5
 ❹ BlueEffect(Kaleidoscope Inc.) 無評価
 ❺ Tadaa SLR(menschmaschine Publishing GmbH)4.5
 ❻ Pixlr Express(Autodesk Inc.)4.0


b0188828_13503223.jpg原元の写真は、私のサプリメント軍団の写真です。これに各アプリがどのように、ぼかしを表現してくれるか試してみました。既に後ろのキャノンのプリンターは少しボケ気味ですけど、やはり写真全体は遠近感のない薄べったい写真になってます。
ボケ加工前


❶ BlurCamera(ぼかしカメラ)

b0188828_1233474.jpg広告入りで、極めてシンプルと言うか、シンプル過ぎてほとんど何の機能もない。
 ◆ 消しゴム機能:なし戻し(Undo)ボタンで消す
 ◆ ボケの濃淡調整機能:なし
ぼかしたいエリヤを指でなぞるだけでぼかすという他のアプリとは使い方が反対で、手間が掛かる。ボケが強すぎ、見栄えも汚い。ぼかしサイズというのは、ぼかせる線の太さい。編集が終わったら保存ボタンを押すと、加工された画像がカメラロールに保存される。


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❷ Adjust Focus

b0188828_1312631.jpg最終仕上がりは上出来。無料だからしょうがないけど、広告が目障り。操作方法がちょっとトリッキーで分かりにくい。編集したい写真をローディングし、ぼかしの程度を決め、クリアにしたい箇所は指でなぞる。Saveボタンを押すと、編集画像がカメラロールに保存される。Shareはメイルで画像送信だけ。メニュー選択数が少なく、加工前と加工後を比較する機能は無料版には付いていない。


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❸ Photo Focus Effects

b0188828_13204911.jpg評価の高いアプリ。ただ、機能が豊富過ぎて、ごちゃごちゃになってどう使うのやらと戸惑うことが多く、却って使いにくくて、もう結構という気になった。もう少し機能を絞ってシンプルにしたら良かったかも知れない。

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❹ BlueEffect

b0188828_134943.jpg無評価なのが不思議なくらい洗練されたデザイン。

 1.  ぼかしモードの変更、
 2.  加工前の写真との比較、
 3.  ぼかしエリヤの反転。

距離(ぼかしエリヤの拡大/縮小)、強さ(ぼかしの濃淡)。画面をタッチすると、二重の輪が表示され、中心にいくほどクリアになる。中心に触ってボケ箇所を動かしたり、外周の丸い円をタッチして変形することもできる。


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❺ Tadaa SLR

b0188828_10103798.jpg一眼レフ並みの背景ボケ写真が撮れるアプリとして有名。機能としてはそんなに豊富ではないけど、無駄なく有意義な機能を揃えています。弱点としては、ぼかしの反転機能、小さくぼかしたい箇所を選ぶのが困難。

 1.マスキング処理
撮影後あるいは写真アルバムからローディングするとにMask画面に移行する。ぼかさないエリヤをを指でスワイプし塗りつぶします。この時、Edgesオンにしてあると、あるていどはみだしても自動的に淵を見つけてマスク処理してくれます。特にハミ出た箇所は消しゴム(Erase)で消します。

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 2.ボカし処理(Blur & Bokeh)
Nextを押すと、ボカし処理画面に映るので、ボカし方法を選択する。選択肢は四つあります。

 ● ALL:マスク処理した以外の箇所全体を均一にボカす。
 ● Circular:指定した箇所を中心に、放射線状にボカシが強くなる処理 
 ● Linear:指定した範囲を上方向にボカしを強くする処理
 ● Off:全体をボカさない。
 
円全体あるいは円の中心だけを移動、あるいは回転、変形することもできます。
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 3.写真編集(Edit Photo)
Applyを押すと、写真編集画面が現れる。Focus, Filter, Adjust, CropやVignetteなどのメニューがるが、Filter機能が一番使い道が多いみたいで、その中からBerlinフィルターを選んでみました。中々少し暗い雰囲気が味があります。

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❻ Pixlr Express

b0188828_1212624.jpgブラウザでも動きPhotoshop顔負けの画像加工アプリPixlr Express。ボケ写真編集アプリというよりは、完全な多機能の画像編集アプリです。ちょっと複雑で、ちょっと ”Too Much”ではと言いたくなります。


アプリを開くと、「カメラ」、「ギャラリー」と「コラージュ」の3つのボタンが表示されます。
取りあえず写真をローディングすると、ギャラリーから画像を選択すると写真編集メニューが表示されます。
1.「調整」:色の編集、切り取り、回転などの写真編集ができます。
2.「ブラシ」:手書きなどのブラシ効果。
3.「エフェクト/オーバーレイ/スタイル設定」:エフェクト、飾り付け、ボケ模様を選べます。
4.「窓枠/スティッカー」:写真のフレームやスティッカーを選べます
5.「タイプ」;文字の書き込み

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ボケ編集するには、左端の調整ボタンを押して、ツール画面を呼びだし、「ぼかし」メニューを選びます。
ぼかし画面には、次の3つのメニューがあります。

1.ぼかし:全体を均一にボカす。
2.円形:指定した箇所を中心に、放射線状にボカシが強くなる。
3.線形:指定した範囲を上方向にボカしを強くする。
4.カラーを調節(円形と線形メニューを選ぶと表示されます)

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試しに円形を選んで、スクリーンにタッチすると二重の円形模様が表示される。外円と内円の大きさは二本指でピンチして変えられる。

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自分の使用後の感想としては、iPhoneで気楽に一眼レフのような背景にボケを付け加えてくれる一番使いやすいアプリは、5番の「Tadaa SLR」ですね。簡潔で無駄がなく、シンプルだけど一応全ての機能が整っています。
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by nhajime3 | 2017-01-21 12:16 | IT | Comments(0)

Japan CodesでAppleTV用のiTunesカード購入

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興味深い映画「ハドソン川の奇跡」のBlu-ray もアメリアではクリスマス以降、発売されますが、iTunesでは今の段階では購入のみで、レンタル版を見るのは1月25日まで待たねばならないです。


この前、AppleTVをセットアップして、日本語の映画とか本とかが読めるようになりました。でも、実際に使には先立つものは支払い資金源、日本のクレジットカードも銀行口座ももっていないので、Apple日本のiTunesカードをJapan Codes(https://www.japan-codes.com)というサイトから注文しました。以前はアマゾン日本でもコードだけ海外にEメイルしてくれる業者がいたんですけど、最近見かけないから禁止条項になったのかもしれません。

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ここのサイトとは、長い付き合いになりそうなので、Eメイルアドレスとパスワードを入力して、自分のアカウントを作りました。このサイトでは、日本のオンラインゲームや音楽ダウンロードなどインターネット決済で最も使われるWebMoneyのギフトカードも販売してます。


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日本の色々なギフトカードが表示されますけど、その中からiTunes Japan Gift Cardを選択。
購入可能なiTunesカードは300円から1000円までの7種類。
今回は、取りあえず騙されてもあんまり後悔しない金額の1500円のカードを選んで、カートにいれます。


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その後は、国際間の電子取引決済にお馴染みの「PayPal」が画面が登場します。190の国と地域で利用でき、21通貨以上に対応し、金銭の授受をPayPalが仲介するため、取引先にクレジットカード番号や口座番号を知らせる必要がなく、安全なサービスであると謳われている。

ただ世界的に有名な企業なので、PayPalを名乗るフィッシング詐欺メールが届いて、気づかずに自分のクレジットカード情報を入力して、金銭を巻き上げられるケースがあります。だから安全性を考えて、自分の場合はPayPalアカウントは持ってますけど、銀行口座やクレジットカード情報は登録していません。



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注文が確定しても、注文確認のEメイルも送られてこないので、もしかしたらということでJapan CodesのMyAccountを覗いてみるとみると、ちゃんと既にコード番号が割り当てられていました。注文してから待つこと数分以内で、コード番号が届きました。


次は、このコード番号が実際に有効かどうかiPhoneでチェックしてみました。
普段はアメリカ版iTuensのAppleIDを日本向けのIDに変換して、iTunes日本を開きます。

b0188828_12281310.jpgiTunes画面の一番下に、コードを使うというボタンをクリックする。


b0188828_12245911.jpgAppleIDのサインインを求められるので、パスワードを入力してOKを押します。


b0188828_12253124.jpgギフトカードのコード番号を読み取る画面が出てくるので、ここではスキャンではなく、手でコード番号を入力するために、コードはキーボードも入力できますを選びます。


b0188828_12255216.jpgコード番号を入力し、画面右上のコードを使うをクリックすると、購入代金がアカウントに加算されます。



試しにこのサイトでいTunes Japan Gift Cardを購入してみた結果は、プロセスが迅速で、紛い物のコード番号は提供されなかったです。一度だけしか試してないけど、信用できるサイト見たいです。きょうはこの会社からクリスマスカードEメイルで届いていました。

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Sent from the Japan Codes office from the heart of Tokyo, Japan.


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同じような日本のギフトカードを販売してるJapan Codes Supplyという会社。
(http://japancodesupply.com)

最初はJapan Codesと同じ会社だって思っていたけど、違いました。それほど、海外では日本のアニメ、ゲーム、音楽を聴きたいという人が沢山いるけど、日本の著作権の問題なのかよくわからないけど、支払い方法は日本初のクレジットカード、並びにギフトカードに限っている会社が多いです。日本のものが読みたい、見たい欲求が高じて、日本語を学び始める若い人が多いです。
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by nhajime3 | 2016-12-24 04:10 | IT | Comments(0)